С Чеджу меня связывают самые приятные воспоминания.  Остров пахнет морем и цветами. Я люблю слушать шум утреннего прибоя, доносящегося с открытого пляжа Чунмуна. Океанские волны с грохотом накатывают на прижатую к сопочке линию песка и, разбиваясь о берег, повисают в воздухе мириадами мелких брызг. Пляж Чунмуна очень любят серфингисты. Они отплывают чуть подальше в море на своих досках и, поймав волну, стремительно реют над нею, похожие на черных гордых бакланов. Над ними летают белокрылые чайки, пронзительными криками сообщая о причастности к происходящему. Завороженный этой красотой, ты впитываешь энергию океана, чувствуешь себя частицей могущественной природы, с которой сливаешься воедино в этом утреннем буйстве стихий.

Нынче мы приехали на остров в конце марта, и вода еще была прохладной для купания, тогда как прошлый приезд пришелся на середину мая, и температура прибрежных акваторий поднялась до 18-19 градусов. Для россиян, закаленных холодными морями, это уже нормально, и по утрам я выскальзывал из гостиницы, чтобы поплавать по девственно чистым водам Тихого океана, набираясь его бодрости и силы. Потом весь день чувствовал себя подтянутым и энергичным. Официальный купальный сезон каждый год определяется администрацией острова по-разному, в зависимости от погоды, - в прошлом году он был с 1 июля по 31 августа, а неофициально температура воды позволяет наслаждаться морскими ваннами с начала мая по конец октября. Причем время с начала сентября по середину октября – настоящий бархатный сезон. Еще солнечно и тепло, вода приятная, людей мало, так как пик туристического сезона уже проходит, а островная растительность начинает пестреть самыми разнообразными красками. Красота!!

На Чеджу, как рассказала нам гид Ольга, в общей сложности около пятнадцати пригодных для купания пляжей, в туристические маршруты включены порядка десяти из них. Конечно, это не многокилометровые океанские пляжи Южной Азии и Южной Америки. Остров – вулканического происхождения, и оазисы песка здесь довольно компактны, но близость песка к лавовым породам только обостряет впечатление. Представьте идеальный белый или желтый песок, который с обеих сторон обрамляют черные глыбы застывшей лавы. А ведь, кроме пляжей с белым песком, есть еще и пляжи с экзотическими перламутровым и черным песком, - словом для любителя впечатлений есть, что выбрать. Время как будто относит тебя назад, но забыться не дают виды за спиной. Пляжная инфраструктура развита, современна и приятна для цивилизованного человека 21 века. Раздевалки, душевые, бары, кафешки, уютные шезлонги под пальмами – все, как надо. Наиболее раскрученные на Чеджу три пляжных зоны – парк Халлим, пляж Хамдок и туристическая деревня Чунмун. Здесь есть все необходимое для полноценного отдыха на море. Как говорится, любишь цивилизацию, получи. Хочешь первозданности, ныряй в море – оно такое, каким было и тысячи лет назад.

Мне очень нравятся на Чеджу прибрежные экскурсии, когда ты можешь любоваться скалами, гротами, пещерами. О каждом таком месте вам расскажут животрепещущую легенду. Например, скала Верной жены. В природе это выглядит так: невдалеке от берега возвышается каменное изваяние, внешне похожее на высокую сгорбленную от горя женщину, а недалеко от нее – притопленную в море продольную скалу, напоминающую лежащего в море мужчину. По легенде, однажды муж ушел на рыбалку в море и не вернулся. Его жена вышла на берег океана и ждала его много-много дней. Не дождавшись, она окаменела от горя. Смилостивившись, океан вынес к ее ногам мужа, но, увидев, что жена мертва, и он превратился в скалу. Корейцы очень любят эту легенду и эту красивую скальную композицию.

Завораживает и зрелище лавовых столбов, омываемых водами Тихого океана. Когда смотришь с высоты, то чудится, что целый город небоскребов накрыло лавой, и они застыли темными столбиками, тесно прижавшись друг к другу. Такого зрелища я не видел ни на одном другом острове. Вдоль побережья можно ездить бесконечно, каждый раз открываются все новые и новые картины. Правда, для того, чтобы чувствовать себя свободным, лучше всего взять напрокат машину. В Корее это удовольствие не из дешевых – примерно 100 американских долларов за сутки аренды, включая страховку, плюс нужны международные права – российский «пластик» здесь в отличие от многих других мест не принимают, но оно того стоит. На вольном острове лучше быть вольной «птицей». Но и в составе тургруппы вас повозят везде и все расскажут. А любите экстрим – пожалуйста, и прогулки на яхтах, и рыбалки, и погружение на подводной лодке, и полеты с парашютом над водной гладью. Как говорится, любой каприз за ваши деньги.

На Чеджу у меня есть несколько любимых мест. Прежде всего, это райончик Чунмун, с которого я начал этот рассказ. Это фешенебельное местечко. Здесь расположены все пятизвездочные отели, в их числе «Лотте», «Шилла», «Хайят», а также гостиницы рангом поменьше. Надо сказать, что и «три звезды» на Чеджу очень приличны. Правда, после того, как в России «упал» рубль, цены для русских туристов стали «кусачими». В сезон номер в трехзвездочной гостинице обойдется долларов в 130 – 150, но если поднакопить денег, то впечатления оправдают затраты.  В Чунмуне множество музеев, довольно прикольных, кстати, - советую некоторые посетить. Взять хотя бы музей несуразностей. В нем вы увидите многих извращенцев, населявших нашу довольно грешную планету, различные орудия пыток и большое количество забавных вещиц, так или иначе укорачивающих человеческую жизнь. После посещения этого заведения тяга к жизни увеличивается многократно. А если возникло ощущение горечи после увиденного, можно заглянуть в музей шоколада, расположенный по соседству, и привести себя в чувство плиткой изысканного черного шоколада или чашкой вкуснейшего горячего шоколада. Впрочем, поднять настроение сможет любой из не менее десятка расположенных здесь музеев. Приятно побродить и по ботаническому саду, особенно в жаркий день. Прохлада растений различных климатических зон земли, фонтанчики и прудики с водой и красивыми цветами в них может вдохновить вас на замечательное селфи.

На Чеджу-до (так по корейски звучит название острова) два города: Чеджу и Согвипхо. Оба мне нравятся. Первый является административной столицей северной части острова. При общем населении острова примерно в 600 тысяч человек в нем проживает половина. Это очень современный город, с высокими зданиями, красивыми площадями, автомобильными развязками. Но мне в нем особенно приглянулся рыбный квартальчик у моря. Как-то я жил в расположенной там гостиничке и навсегда запомнил картинки его жизни: утренний выход в море из защищенной гавани рыбацких шхун и их вечернее возвращение с уловом, улочку морских ресторанчиков, возле которых в аквариумах плескался весь живой мир Тихого океана. По вечерам мы любили забредать сюда с друзьями и заказывать себе какую-нибудь диковинную рыбу или моллюска и наслаждаться его вкусом, запивая терпким корейским пивом. А ближе к полуночи заезжать в ночной клуб, который собирал, казалось, всю молодежь острова. Этот клуб поражал своей вместимостью, космическим оформлением и общим дружелюбным настроем.

Согвипхо - совсем другой город. Это – центр сельскохозяйственного юга. Жителей в нем в три раза меньше, чем в Чеджу, зато здесь теплее и красочнее. Весь он перетекает с горки на горочку, утопает в цветах и насквозь пропах морем. Здесь есть несколько уникальных мест, которые всегда показывают туристам. Это водопад, который корейцы считают седьмым чудом света. Он небольшой – метров двадцать высоты всего-то. По сравнению с Ниагарой просто ручеек, вытекающей из горы. Но зато такой силы, что пробил в лавовой породе шурф глубиной в те же 20 метров. Такой силы падения воды в пересчете на площадь удара не имеет ни один водопад в мире. И сам парк вокруг него очень красивый: вертикально уходящие ввысь скалы, увитые вечнозелеными растениями, пруды с разноцветными рыбами и скользящими по поверхности утятами. Не налюбоваться. Второй гордостью Согвипхо является подвесной мост, висящий над ущельем. Наш гид, понизив от волнения голос, сообщила, что построен он на костях каторжников, столько людей погибло во время его сооружения. Когда смотришь на эту конструкцию, не понимаешь, как ее на высоте нескольких десятков метров над пропастью смогли возвести без современных технических приспособлений?! Сейчас этот мост армировали железом, сделали прочным и безопасным. Погулять по нему должен каждый приехавший на Чеджу путешественник, чтоб прикоснуться к истории этого замечательного места.

Существует красивая легенда об образовании острова. Когда-то жила на земле огромная великанша. Она была такая большая, что моря и океаны ей были по колено. Ходила она по свету, нигде не находя себе пристанище. И тогда Бог сказал ей: возьми лучшее, что ты увидела на земле, и брось туда, где тебе больше всего понравится. Великанша собрала все и бросила возле берегов Кореи – так и появился этот остров. Другая легенда рассказывает о заселении Чеджу-до. Как-то древний правитель Кореи увидел, как с неба в остров уперлись три светящиеся столба и по ним спустились три сына Бога. Недолго думая, правитель законопатил в бочку трех своих дочерей с приданым – растениями и животными, необходимыми для жизни (своего рода маленький ковчег), и сбросил в море. Волны прибили бочку к берегам острова, сыны Бога увидели ее, открыли и взяли в жены дочерей правителя. Так появились три рода, населивших эту землю: Ко, Ян и Пу. На месте, куда уперлись с неба светящиеся столбы, образовались три особенные ямы в земле, которые никогда, несмотря на обильные дожди, не заполнялись водой. Из этих ям в наше время сохранилась одна, которая уходит сквозь остров – через систему пещер – в море, и считается священным местом для всех корейцев.

До 938 года Чеджу был обособленным государством, но затем его завоевал корейский властитель, а чуть позже и монгольские завоеватели, которые владели островом почти сто лет. Отсюда они пытались несколько раз отправить свой флот на завоевание Японии, но всякий раз океан не давал им сделать этого, напуская то шторм, то сильный ветер. Потеряв в бесполезных попытках много воинов и кораблей, монголы отказались от попыток завоевать Японию. Эту неудачу чеджуанцы ставят себе в заслугу. А от монголов у корейцев и других народов юго-восточной Азии, которые покорили храбрые воины Чингисхана, до сих пор осталась память – так называемое «монгольское пятно» на попках новорожденных детей. По цвету оно иссини-черное, бывает разных размеров и сходит к трем годам. Вот такая деталь, о которой я узнал во время этой поездки.

Светает на острове рано, а темнеет быстро. В темно-синем небе сначала зажигаются первые звездочки, затем они усеивают весь небосклон. Луна заливает окрестности молочным светом и наступает особенное время вечернего созерцания. Глядя на звезды и слушая шум моря, можно думать о главном и мечтать о сокровенном. В эти часы, когда ничто не мешало уединению с природой, я любил гулять по прибрежным тропкам и полной грудью вдыхать запах моря, которого мне так не хватает в моем северном краю.

Олег Кульгин,

Фото автора.

(Продолжение следует).